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miércoles26.12.12

Feliz Navidad 2012



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domingo29.7.12

10 discos imprescindibles


El verano es tiempo de descanso pero también ofrece la oportunidad de descubrir [o redescubrir] nuevas lecturas y nuevas grabaciones. En los próximos artículos encontrarás algunas propuestas de comics, libros y discos, empezando hoy con estos últimos...

10 discos imprescindibles

Esta propuesta recoge diez grabaciones que para mí deberían estar en la discoteca de cualquier persona aficionada la música, sin más etiquetas. Encontrarás por tanto grabaciones que recorren los distintos estilos musicales de los últimos cien años, e incluso anteriores, desde el jazz hasta la música latina, pasando por el rock, el pop, el flamenco o la bossa nova.

(lista -incompleta- en spotify)



 Mi primera propuesta es el album Kind of Blue de Miles Davis, una grabación del año 1959 [un año especialmente relevante en la historia del jazz por la diversidad de propuestas que vieron la luz] en la que la banda de Miles materializó algunas de las ideas apuntadas al comienzo de esa década por George Russell sobre la música modal en el jazz.

La música de este album tiene un halo de trascendencia, de espiritualidad, consecuencia de las estructuras armónicas y melódicas propias de la música modal. Sin entrar en complejidades técnicas las estructuras modales permiten a los solistas demostrar sus habilidades melódicas al tener la posibilidad de improvisar sin tener que estar sujetos a la clave específica del tema.

La banda de Miles Davis en este album la forman el propio Miles [trompeta], John Coltrane [saxo tenor], Julian 'Cannonball' Adderley [saxo alto], Bill Evans [piano], Paul Chambers [contrabajo] y Jimmy Cobb [batería]. En el tema 'Freddie Freeloader' Wynton Kelly sustituye a Evans en el piano.


Seguimos en terrenos jazzísticos aunque en este caso con un grupo vocal, The Manhattan Transfer, que se mueve con absoluta autoridad entre los distintos géneros musicales modernos, desde el jazz hasta el pop, pasando por el rock, el r'n'b o la música brasileña.

Vocalese [Atlantic, 1985], su trabajo más representativo dentro del género jazzístico, toma su nombre de un sub-género dentro del jazz vocal consistente en cantar grandes solos instrumentales para los que se escriben letras específicas. Como letristas [e intérpretes] dentro de este género han destacado Annie Ross y Eddie Jefferson, y más recientemente artistas como Kurt Elling o Jackie Ryan, aunque sin duda alguna ha sido Jon Hendricks el más influyente de todos ellos. En este caso es el propio Hendricks quien escribe todas las letras de este album que ostenta el record de mayor número de nominaciones a los premios Grammy [12 nominaciones], solamente superado por el album Thriller de Michael Jackson.

Además de al cuarteto vocal podemos escuchar en este trabajo al propio Jon Hendricks, a la Orquesta de Count Basie, a Bobby McFerrin, a Dizzy Gillespie, a James Moody, a Richie Cole y una larga lista de grandes nombre del jazz.

Cada solo de los vocalistas es un alarde de virtusismo que nos evoca inmediatamente los sonidos de las trompetas, saxos y trombones a los que homenajean a través de las letras de Hendricks. Destaca especialmente en este trabajo la versión 'a cappella' del tema Night in Tunisia de Gillespie que  se llevó dos de los tres premios Grammy que finalmente recogería este proyecto.


Cambiamos de registro para acercarnos a la música pop/folk de autor a través del album Blue, uno de los mejores trabajos de la artista norteamericana Joni Mitchell. Grabado y publicado en 1971 con el único acompañamiento instrumental de su propia guitarra y su piano, Joni Mitchell desnuda ante el oyente su alma en un complicado periodo vital según la propia artista ha reconocido.

Frente a temas de un tono más optimista [como California o Carey] encontramos temas impregnados de melancolía [A Case of You, River o Blue] y otros que hablan de evolución y cambio [All I Want]. Todos los temas, a excepción de 'Little Green', fueron compuestos para este proyecto.

Es importante destacar la influencia de la música de Miles Davis en este album, especialmente perceptible en acordes y notas inesperadas gracias al uso de distintas afinaciones en su guitarra. Posteriormente se acercaría al repertorio de Charles Mingus en el album de título Mingus e igualmente artistas de jazz [como Herbie Hancock, Karrin Allyson o Maria Pia deVito] se han acercado frecuentemente a su repertorio.


La siguiente propuesta nos acerca a la bossa nova a través de uno de sus más grandes intérpretes y autores, el poeta, cantante y periodista carioca Vinicius de Moraes, autor de algunas de las letras más populares de la música brasileña gracias a su larga asociación con Antonio Carlos Jobim.

Vinicius en la Fusa, su proyecto más emblemático, fué grabado en julio de 1970 en el café-concierto 'La Fusa' de Silvina y Coco Pérez, situado en la ciudad argentina Mar del Plata. La idea era replicar el espectáculo que en este mismo local había presentado Vinicius acompañado del guitarrista y cantante paulista Toquinho y de la cantante bahiana Maria Creuza.

El tono del album es distendido, como no podía ser de otra forma en una grabación de bossa nova, con Vinicius dirigiéndose a menudo al público presentando los distintos temas con su habitual sentido del humor y, suponemos, que con un vaso de whisky y un cigarrillo en la mano.

Entre los temas de esta grabación encontramos algunos de los títulos más emblemáticos de la bossa nova: A Felicidade, Berimbau, Garota de Ipanema o Eu Sei Que Vou Te Amar. Tal fue el éxito comercial de este album que seis meses después se reunieron en el mismo escenario con el único cambio de Maria Bethania en lugar de Maria Creuza.


Con solo dos trabajos publicados, uno de ellos un EP, la joven vocalista y autora Janelle Monáe es una de las más firmes promesas de la música negra, con todos los ingredientes para convertirse en una estrella a la altura de Prince o Michael Jackson, con quien ya la han comparado algunos críticos.

Te proponemos escuchar su segundo proyecto, The ArchAndroid [Bad Boy Entertainment, 2010], el cual realmente es una continuación de su anterior grabación, Metropolis [Wondaland Arts Society, 2007], un proyecto conceptual que incluye la primera de cuatro suites [las dos siguientes forman parte de The ArchAndroid] y que cuenta la historia en el año 2719 de un androide mesiánico de nombre Cindi Mayweather, un trabajo inspirado en la película Metropolis de Fritz Lang.

Destaca el single Tightrope, acompañada por el rapero Big Boy, que tuvo como respaldo un videoclip a la altura de la propuesta musical y que ya ha sido versionado por Marcus Miller en su más reciente proyecto junto a Dr. John.


El siguiente album es realmente un doble CD que recoge la antología 'La Mujer en el Cante', de la cantaora jienense Carmen Linares. Este proyecto recoge un total de 27 temas donde Carmen demuestra que es una de las artistas con mayor conocimiento de los distintos palos flamencos, interpretando Cantiñas, Granaínas, Fandangos, Tarantas y otros muchos palos, a través de cantes asociados a cantaoras como la Mejorana, Tía Marina Habichuela, la Niña de los Peines, la Repompa o la Perla de Cádiz.

Junto a Carmen las guitarras de Vicente Amigo, Tomatito, Pepe Habichuela o Enrique de Melchor, en una obra imprescindible para entender la influencia de la mujer en el cante flamenco.

Con el 10 aniversario de la publicación de esta antología, RTVE ha reeditado 'La Mujer en el Cante' con nueva portada, nuevos contenidos en el libreto y un DVD  que incluye el concierto de Carmen Linares en el Teatro Monumental de Madrid en la primavera de 1997 junto a Tomatito, Enrique de Melchor y Moraíto.


Pretzel Logic [MCA, 1974] es el tercer trabajo de Steely Danla banda liderada por Donald Fagen y Walter Becker, banda de rock que nació a comienzos de los 70 con la mirada en otros géneros musicales como el jazz, el blues y el R&B.

En este tercer proyecto, considerado por algunos críticos como el mejor de su carrera, la banda muestra una vez más sus referentes jazzisticos, que ya habían evidenciado en sus dos trabajos precedentes, si bien en este album abandonan el enfoque instrumental de Countdown to Ecstasy para concentrarse en canciones, sin que ello suponga una aproximación al pop de su música.

El mayor éxito comercial de la banda es la pieza que abre este album, 'Rikki Don't Lose Your Number', un tema que incluye referencias a 'Song for my father' del pianista de jazz Horace Silver y una letra que durante muchos años ha invitado a los aficionados a fantasear sobre la intención original de sus autores. 

Este album incluye también un tributo a Duke Ellington, recuperando el tema East St. Louis Toodle-Oo.


Janis Siegel presentaba en 2006 su noveno proyecto discográfico como líder, A Thousand Beautiful Things, una colección de canciones pop con arreglos inspirados en distintos estilos latinos y con el lenguaje jazzistico como elemento estructural de la propuesta.

La Siegel brilla en todo el proyecto pero si hay que destacar algún tema podríamos citar el original de Stevie Wonder 'I Can't Help It' [éxito de un jovencísimo Michael Jackson], la pieza que da nombre al album [escrita e interpretada originalmente por la británica Annie Lennox], el tema 'Love' de Paul Simon o la versión del tema de Raúl Midón 'Make it Better'.

El colombiano Edmar Castañeda toca el harpa colombiana en varios temas, incluyendo un duo en el tema 'Valentine' de Fred Hersch, convertido a través de esta versión en un standard pop. Por otra parte los sonidos cubanos se adueñan del ya mencionado 'I Can't Help it' a través de las percusiones de Luisito Quintero.

En definitiva se trata de un album que, sorprendentemente, gustará igualmente a los aficionados a la música pop, a la música latina y al jazz.


Los Conciertos de Brandeburgo [BWV 1046-1051] son seis conciertos que Johann Sebastian Bach escribió para Christian Ludwig, Marques de Brandeburgo. Uno de los movimientos más conocidos de esta serie de conciertos es el Allegro del 2º Concierto de Brandeburgo, compuesto para cuerda y continuo, violín, oboe, flauta y trompeta solista.

Te propongo escuchar la grabación dirigida por Reinhard Goebel e interpretada por el Musica Antiqua Köln, grupo fundado por Goebel en 1973 y dedicado fundamentalmente desde su fundación, y hasta el momento de su separación en 2007, a la interpretación de música barroca con la particularidad de usar los instrumentos originales para los que se escribieron los conciertos como el clave o la viola da gamba.
 


La última propuesta nos trae de nuevo a España en un proyecto de título Coplas Mundanas que supone el primer encuentro discográfico entre la cantante granadina Celia Mur y el guitarrista gaditano Nono García, dos nombre propios del jazz y la música popular andaluza y española que se reúnen para revisar algunos clásicos latinos.

El album incluye varios temas de Nono, como el 'Bolero de Vejer' o 'Atún y Chocolate', el clásico de Bruno Martino 'Estate', un fado ['Amor de Mel'] y clásicos populares como la 'Salve Marinera' o 'Asturias Patria Querida'.

En el tema 'La Ruta de la Seda' podemos escuchar a Javier Ruibal junto a Celia y Nono.

Por cierto, Celia Mur junto al guitarrista Hugo Fernández están utilizando una plataforma de crowdfunding para poner en marcha su nuevo proyecto: Amerikanda, así es que tienes una magnífica oportunidad de colaborar con una gran artista para que siga creando. Yo ya lo he hecho ;)

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Pintando en arena


No sigo especialmente el programa ¡Tú si que vales!, una adaptación del formato del popular programa británico Got Talent, que tuvo su propia edición en España a través de Cuatro, pero basta con ver algunos videos en la red de otros programas similares para poner en duda si en este programa buscan talentos o hacer escarnio de un puñado de frikis, y al siguiente vídeo me remito.


Kseniya Simonova ganó la edición 2008 de Ukraine's Got Talent, pintando en arena la invasión alemana de Ucrania durante la Segunda Guerra Mundial. ¡Sin palabras!

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sábado5.11.11

No todo vale...


Esta mañana me ha entrado en twitter el siguiente artículo publicado por eleconomista.es:


Trata de la polémica en torno a la entrevista en La Noria, uno de los programas de más éxito de Tele 5, de la madre de uno de los implicados en el caso Marta del Castillo, participación previo pago como mandan los cánones de la televisión en búsqueda de grandes audiencias.

Tras la entrevista y la reacción en redes sociales de parte de la audiencia, cerca de una decena de grandes empresas [Campofrío, Bayer o Nestlé] han manifestado su decisión de dejar de publicitarse en este programa y, algunas, en el resto de la parrilla de la cadena.

No hay que quitarle mérito al presentador del programa, Jordi González, avivando la llama en twitter con declaraciones como esta:


Se ha convertido en una fea costumbre entre algunos personajes famosos tratar en twitter de imbéciles a quienes opinan de forma diferente. La reacción no ha tardado entre los twittero y el último mensaje de este presentador simplemente dice 'twitter OFF'.

Creo que hay poco que añadir, no vale la pena en entrar en obviedades como que este gesto por parte de las empresas no es suficiente para mejorar su imagen habida cuenta de sus actuaciones en países del Tercer Mundo, o que las formas de algunos twitteros dejan bastante que desear. Prefiero quedarme con otra obviedad y es que No todo vale, que ya está bien de seguir produciendo televisión en base a escándalos, morbo y mal gusto. A ver si el ejemplo cunde y siguen con programas como Sálvame o Enemigos Intimos.

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jueves6.10.11

Steve Jobs [1955-2011]


Tu tiempo es limitado, así que no lo desperdicies viviendo la vida de otros. No te dejes atrapar por los dogmas - eso es vivir según los pensamientos de otras personas. No dejes que el ruido de las opiniones ajenas silencien tu propia voz interior. Y lo más importante, ten el coraje de seguir tu corazón e intuición. De algún modo ellos ya saben lo que realmente quieres ser. Todo lo demás es secundario. 
Steve Jobs

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sábado6.8.11

¿Socio de FNAC? Bueno, venga,... ahora sí


Uno de los artículos de esta bitácora que más visitas recibe regularmente es ¿Socio de FNAC? Por ahora no, gracias. En dicho artículo, publicado hace casi tres años, reflejaba los 'pros' y 'contras' de hacerse la tarjeta de socio de FNAC, evidentemente bajo unas condiciones concretas que detallaba en dicho artículo.

En aquella ocasión, las ventajas que para mi se derivaban de ser socio de FNAC eran sensiblemente inferiores a las desventajas. Me limitaba a hacer un sencillo cálculo aritmético como argumento fundamental de mi razonamiento, cálculo que se puede entender sin necesidad de tener una ingeniería en el currículum vitae.

Este nuevo artículo viene a complementar el anteriormente publicado en base a las nuevas condiciones que ofrece este servicio de FNAC, y digo nuevas porque para mí eran desconocidas hasta ayer mismo y distan de las mencionadas en el artículo anterior.

Por ejemplo en el momento del anterior artículo la bienvenida como socio incluía un 4x3 pero que era incompatible con otras ofertas, lo cual suponía un gasto superior a no ser socio [en mi caso y dado que había elegido algún artículo marcado con oferta]. Supongo que se podría optar, en aquel caso, por una u otra oferta, perdiendo en mi caso la opción del 4x3.

El porcentaje de descuento en artículos para los socios era entonces del 2% mientras que ahora es del 5%. Este porcentaje aplicado a los 15€ del coste de la tarjeta de socio implica un gasto de 300€ a lo largo de los dos años de vigencia de la misma para amortizar la inversión, una cantidad que entra dentro de mis parámetros.

Por consiguiente, para que nadie se lleve a engaño con el anterior artículo, hijo de su tiempo, ¿Socio de FNAC? bueno, venga,... ahora sí ;)

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Huétor Vega acoge el Kfé Innovación 04


Aunque en mi blog [e-aprendizaje] ya reseñé este evento [concretamente la convocatoria y algunas reflexiones posteriores], recupero un artículo publicado en el periódico de mi municipio con alguna información más.
[Click sobre la imagen para ampliar]

El artículo está redactado por Marta León y las fotos son de Moisés Chacón.

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De crisis y burbujas


Sería muy fácil seguir culpando a la inoperativa clase política y al insano poder financiero, pero más allá de todo eso subyace la ambición de todos y cada uno de nosotros: querer más, gastar más, poseer más cosas inútiles,... Esto solo lo podemos cambiar nosotros y si no lo hacemos....

Overdose [Sobredosis]: de la burbuja inmobiliaria a la burbuja de los rescates financieros...


Y así nos lo cuenta el dibujante Aleix Saló en Españistán:

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El tapiz del Sinaí


Poco a poco voy retomando algunos buenos hábitos aparcados durante estos últimos dos años de intensa actividad en multitud de proyectos. Uno de ellos es la lectura.

El Tapiz del Sinaí es el primer volumen de la tetralogía sobre Jerusalén escrita por el norteamericano Edward Whittemore, al que se refería la revista Publishers Weekly como el mejor novelista estadounidense desconocido.

Con tan solo cinco libros publicados, los cuatro de la tetralogía y Quin's Shanghai Circus, su obra ha sido comparada con la de autores como Borges, García Márquez, Pynchon o Vonnegut. A mí me gustaría añadir a estos referentes a John Kennedy Toole, que en su novela póstuma La Conjura de los Necios construyó un absurdo universo de personajes y situaciones en torno al protagonista de la misma.

Precisamente Whittemore y Toole comparten el gusto en la descripción de situaciones y personajes escabrosamente divertidos, de las que os dejaré tres perlas extraídas de El tapiz del Sinaí al final del artículo.

Atendiendo a las solapas de la novela todo apunta a que nos encontramos a otro volumen de la corriente histórico-fantástica revitalizada por El Código da Vinci:

En los primeros años del siglo XIX, Skanderberg Wallenstein, un fanático monje albanés y lingüista, desentierra en un monasterio de Jerusalén la Biblia más antigua del mundo y descubre que niega toda verdad religiosa jamás sostenida por persona alguna. Atemorizado por las consecuencias de su difusión Wallenstein falsifica una Biblia original que justificará la fe y entierra la auténtica Biblia del Sinaí en Jerusalén. Sus acciones ponen en marcha una cruda, brillante e innegable aventura épica que se prolonga durante un siglo y entrelaza los destinos de cuatro nombres extraordinarios en las arenas movedizas de la Ciudad Santa: Plantagenet Strongbow, un aventurero inglés que se convierte en un santón musulmán y, finalmente, en los albores de la Primera Guerra Mundial, en el dueño secreto del Imperio Otomano; su hijo, Stern, un visionario que dedica su vida a fundar una patria en el Medio Oriente donde convivan en paz judíos, musulmanes y cristianos; Haj Harun, un guerrero y anticuario de 3.000 años de edad; y O'Sullivan Beare, un exiliado irlandés, combatiente independentista y traficante de armas.

Sin embargo toda la trama en torno a la Biblia del Sinaí y este conjunto de estrafalarios personajes no es más que una excusa para recrear la historia del Medio Oriente, una historia que en la novela alcanza su más dramático zénit en el capítulo, casi al final de la misma, dedicado a la reconquista, en el año 1922, de la ciudad de Esmirna por parte de los turcos, con la consiguiente masacre de las comunidades griega y armenia, hecho conocido como la Catástrofe del Asia Menor. Una reconquista en la que sitúa por accidente a nuestros protagonistas: Haj Harun, O'Sullivan y Stern, junto a otros dos personajes secundarios de la novela.

Los tres fragmentos prometidos ;)

Conversación entre O'Sullivan y Haj Harun al poco de conocerse:
- ... ¿Hay algo más que quieras contarme? [O'Sullivan]
- Solos dos descubrimientos que hice cuando era niño.
- ¿Sólo dos, dices?
- El primero tiene que ver con pelotas.
- ¿Algún juego?
- Bueno, me refería a las mías.
- Ah, comprendo.
- Sí, cuando era pequeño creía que servían para almacenar el pis. Cuando las miraba me parecía los más razonable. Pero cuando crecí, comprendí que su utilidad era otra muy distinta.
- Esos es cierto. ¿Y el otro descubrimiento?
- Que las mujeres e incluso los emperadores hacían caca como yo. Una vez al día, más o menos con las mismas explosiones y gases.
- Muy curioso.
- Sí, mucho. Me llevó por lo menos un año acostumbrarme a la idea y no sabes cuán largo puede hacerse  un año cuando eres pequeño. ¿A que parece una eternidad?
- Sí, una eternidad.
- ¿Sabes cómo hice esos descubrimientos?
- Pues no.
- A través de un narrador de cuentos ciego que salmodiaba junto a los caminos mientras un imbécil escribía lo que decía. Eran historias para adultos y yo no debería haberlas escuchado. Pero lo hice. Era muy pequeño por aquel entonces.
- Ya veo.
- Sí -añadió Haj Harum con indolencia-. Pero también es cierto que todos somos jóvenes e inocentes en algún momento.

Segundo fragmento, repasando las andanzas de Stern:
Aquel mismo invierno, Stern arregló un encuentro secreto en las proximidades de El Cairo con una inluyente sufragista inglesa, una compositora de operetas cómicas que acababa de regresar de una expedición al Sudán, donde se había pasado toda una tarde en la cabina de su barco privado fotografiando a un joven y bello hermafrodita, un criador de camellos llamado Mohammed, en otro tiempo la esposa de un jeque tribal.
La esposa había recibido constantes palizas a manos del jeque, según se enteró la sufragista mientras realizaba las fotografías. Conmovida por la compasión que siempre le despertaba una mujer que había padecido los prejuicios del mundo, aquella tarde acabó haciendo el amor de forma apasionada con Mohammed. Pero, para su disgusto, no había salido ninguna de las fotografías.

Y, por último, una situación vivida por Stern con un santón, en su búsqueda del original de la Biblia del Sinaí:
- ¿Y usted? -preguntó Stern, con cansancio una vez más.
- Yo no necesito imágenes talladas -contestó el hombre con desdén-. Dios está conmigo. Aguarda hasta mañana y al amanecer verás al único y verdadero Dios.
Stern se quedó toda la noche. A la mañana siguiente el hombre se levantó muy temprano, se tomó un frugal desayuno y defecó. Metió la mano en la mierda y sacó una piedrecita lisa que lavó con respeto y ungió con aceite, tras lo cual se la tragó de nuevo con una sonrisa triunfante.
- Mañana, a la misma hora -dijo-, Dios vendrá de nuevo, y si deseas regresar, podrás adorarle.

Las historias de Strongbow, que practicamente suponen la mitad de la novela son punto y aparte ;)

Puedes encontrar más información sobre el autor y su obra en la página Jerusalem Dreaming.

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viernes24.6.11

Un año después...


Regreso a este blog tras un año sin publicar ningún artículo, un tiempo que he dedicado a dar forma a un nuevo proyecto profesional que ha generado un blog [con más de 300 artículos publicados desde enero de 2010] y varios espacios de la web social donde he compartido gran cantidad de información relacionada con mis intereses profesionales.

Sin embargo, con el verano ha llegado el momento de recuperar esta bitácora personal, espacio ideal para trasladar y compartir algunas de mis aficiones, así como el blog Experimento en Blanco, especialmente dedicado a temas musicales.

Cada sábado publicaré un nuevo artículo pero si no quieres que se te pase te recomiendo que te suscribas al blog.

A El Cantor de Jazz le seguiremos dando descanso hasta septiembre.

imagen | Amir Kuckovic con licencia CC-by-nc-sa

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